Etanol

EUA: etanol encarece com logística prejudicada e estoques apertados


Agência Estado - 17 mar 2014 - 14:25 - Última atualização em: 17 mar 2014 - 16:27

Os preços do etanol estão em alta nos Estados Unidos em meio aos estoques apertados e às dificuldades de transporte. Na última semana, o contrato com vencimento em abril do biocombustível, que por lá é feito a partir de milho, avançou 6,9% na Bolsa de Chicago (CBOT), para US$ 2,467 o galão (1 galão = 3,78 litros), maior patamar desde 4 de dezembro. As apostas são de que as cotações ultrapassarão a marca de US$ 3 o galão em breve.

Produtores do Meio-Oeste têm enfrentado dificuldades para levar o etanol até a costa, onde refinarias o misturam à gasolina ou o exportam. Principal região norte-americana produtora de milho, o Meio-Oeste foi castigado pelo inverno rigoroso deste ano. Muitas estradas, por exemplo, estão esburacadas em razão da neve que caiu nas últimas semanas.

No porto de Nova York, o galão tem sido embarcado com um preço US$ 1 mais alto frente o da CBOT, bem acima da diferença usual de apenas 10 centavos de dólar, conforme a empresa de informações de mercado Platts. Analistas dizem que esse spread está alto em virtude da falta de produto.

Além da logística interna prejudicada, os EUA também estão lidando com uma demanda internacional mais forte, já que o Brasil tem destinado maior parcela do biocombustível para consumo doméstico. Em novembro, os EUA exportaram 2 milhões de barris de etanol, maior volume desde março de 2012, de acordo com o último levantamento da Administração de Informação de Energia (EIA, na sigla em inglês).

Em razão desses fatores, os estoques do país caíram para apenas 15,9 milhões de barris na semana terminada em 7 de março, o menor volume para uma semana de março, disse a EIA.

Para compensar, algumas empresas já planejam aumentar a produção de etanol. É o caso da Pacific Ethanol. Em fevereiro, o presidente e executivo-chefe da companhia, Neil Koehler, anunciou que uma de suas unidades voltará a operar na Califórnia.

Fonte: Dow Jones Newswires.


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