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Internacional: Açúcar

Usinas indianas querem produzir etanol direto do açúcar a fim de neutralizar estoques


Money Times - 29 ago 2019 - 07:29

Os sinais de que o modelo indiano de subsídios à produção de cana, de açúcar e às exportações está se esgotando, com os produtores ainda não alcançando receita suficiente, pode ser o direcionamento para a produção de etanol. Agora, as próprias usinas solicitam ao governo autorização para as empresas petroleiras comprarem o biocombustível produzido do açúcar e subtrair estoques do alimento.

Ao contrário do etanol de cana produzido pela fermentação, o biocombustível feito a partir do açúcar acabado – depois de dissolvido em água e transformado em xarope – necessita de regulamentação pelo Ministério do Petróleo da Índia. E o Ministério da Alimentação já teria adiantado solicitação de avaliação, a fim de desviar os estoques do adoçante que tiram a liquidez dos mercados externos e internos.

A informação desta quarta (28), publicada pelo portal indiano Sugar News, apresenta o caso do estado de Maharashtra, de onde partiu o pleito das usinas. Até o final de setembro, estima-se um estoque de 5 milhões de toneladas, mais que o dobro do consumo atual e cujo excedente não tem suporte em preços com o atual estágio dos futuros em Nova York – nesta quarta-feira, o contrato outubro fechou a 11,37 centavos de dólar por libra-peso.

Para a próxima temporada, a Índia toda deverá ter o recorde de 14,5 milhões de toneladas nos inventários. Somado à projeção de produção de 28,2 milhões de toneladas, a oferta total de açúcar do país ultrapassará as 43 milhões de toneladas.

Essa montanha de açúcar precisa ser neutralizada em parte, discute o Ministério da Alimentação e os produtores, não sem antes alertarem para os custos decorrentes para a conversão do açúcar em etanol anidro para a mistura à gasolina.

Mas para fazer frente a isso, uma das medidas que poder ser adotada é um preço diferenciado para o etanol produzido desta forma. Hoje, os compradores internos do biocombustível possuem três tabelas para o etanol, nos diferentes graus de rendimento. Os produtores pedem uma quarta cotação.

O contexto da solicitação dos produtores chega também no momento que a Índia estuda acelerar maior mistura de etanol. Sob torcida dos principais exportadores – com o Brasil a frente –, que defendem o desvio do açúcar para etanol a fim de equilibrar o balanço de oferta e demanda a favor dos produtores.

A expectativa é que a capacidade anual de produção de etanol na Índia cresça para de 6 a 7 bilhões nos próximos dois a três anos; atualmente, ela é de 3,55 bilhões de litros.

Giovanni Lorenzon